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Superintendent Message: Attendance remains key to student success / Mensaje del Superintendente: La asistencia sigue siendo clave para el éxito de los estudiantes.

Posted on: October 18, 2022

Superintendent’s message: Attendance remains key to student success

Dear GAPS families, 

Andy GardnerAs we settle into the school year, the district will be focusing on a foundational building block for our students’ success: regular attendance. We have some catching up to do academically, and having students regularly attend school is critical to closing the learning gap. By having your child in school each day, we can continue to make progress toward academic success. 

Research shows missing just two days of school each month – whether excused or unexcused absences – can have a significant impact on students’ ability to master subjects such as math and reading at the same level as their classmates. Learning is a progressive activity which builds on what teachers have discussed the previous day. Despite our best efforts during the pandemic, we found at-home reading and learning is not as effective in comparison to in-person classwork. We need your child at school every day.

As a district, we will be celebrating attendance in our schools with positive reinforcement and recognition. This year, you will also see reminder messages regarding the importance of attending school on social media, ParentSquare, and from your school. Some things you can do at home to help support your child:

  • Establish bedtime and morning routines, including setting an alarm clock in the morning.
  • Have your child eat a healthy breakfast so they come to school prepared to learn.
  • If possible, schedule medical and dental appointments outside of school hours.
  • Reinforce the importance of showing up to school every day. Attendance is an important life skill, which will help them later in life when they enter the workforce. 

Our teachers, staff, and administrators are dedicated to your student’s continued success and growth. However, as parents and guardians, you hold the most influence with your children, and we seek your support to encourage student attendance this year. Thank you for all you do to support your child’s academic success and well-being. 



Superintendent Andy Gardner
Greater Albany Public Schools

 Imagen con ninos que dice "cada dia es importante"

Mensaje del Superintendente: La asistencia sigue siendo clave para el éxito de los estudiantes.

Estimadas familias de GAPS:

Andy GardnerA medida que nos asentamos en el año escolar, el distrito se centrará en un elemento fundamental para el éxito de nuestros estudiantes: la asistencia regular. Tenemos que ponernos al día académicamente, y hacer que los estudiantes asistan regularmente a la escuela, es fundamental para cerrar la brecha de aprendizaje. Al tener a su hijo/a en la escuela todos los días, podemos continuar progresando hacia el éxito académico.

Las investigaciones muestran que faltar solo dos días a la escuela cada mes, ya sean ausencias justificadas o injustificadas, puede tener un impacto significativo en la capacidad de los estudiantes para dominar materias como matemáticas y lectura, al mismo nivel que sus compañeros de clase. El aprendizaje es una actividad progresiva que se basa en lo que los maestros han presentado el día anterior. A pesar de nuestros mejores esfuerzos durante la pandemia, descubrimos que la lectura y el aprendizaje en el hogar no son tan efectivos en comparación con el trabajo en persona en clase. Necesitamos que su hijo/a este en la escuela todos los días.

Como distrito, celebráremos la asistencia en nuestras escuelas con un reforzamiento positivo y reconocimiento. Este año, también verá mensajes de recordatorios en las redes sociales, ParentSquare y de su escuela sobre la importancia de asistir a la escuela. Algunas cosas que puede hacer en casa para ayudar a apoyar a su hijo/a son:

  • Establecer rutinas para la hora de acostarse y de la mañana, incluyendo la configuración de una alarma para despertarse en la mañana.
  • Hacer que su hijo/a tome un desayuno saludable para que venga a la escuela preparado para aprender.
  • Si es posible, programe citas médicas y dentales fuera del horario escolar.
  • Reforzar la importancia de asistir a la escuela todos los días. La asistencia es una habilidad importante para la vida, que los ayudará más adelante en la vida cuando ingresen a la fuerza laboral. 

Nuestros maestros, personal y administradores, están dedicados al éxito y crecimiento continuo de su estudiante. Sin embargo, como padres y apoderados, ustedes tienen la mayor influencia sobre sus hijos y buscamos su apoyo para alentar la asistencia de los estudiantes este año. Gracias por todo lo que hacen para apoyar el éxito académico y el bienestar de su hijo/a. 



Superintendente Andy Gardner
Escuelas Públicas de Greater Albany

2022-23 Registration OPEN!

Posted on: July 25, 2022


All GAPS families need to complete online registation for enrollment for the 2022-23 school year. You will need:

Additional information to know:

  • Choose the “Returning Students” button for all students enrolled in GAPS last year. For any new students/kindergarten students, choose “New to District”
  • In distrcit transfer requests are being accepted until July 31:
  • For additional assistance, visit the Welcome Center: or 541-704-2376
  • The office will reopen August 1. Reach us by email:
  • Look for information to come about 2022-23 Open House date/time
  • School begins September 6 for grades 1-5
    • School begins at 7:50am
    • School ends at 2:25pm on Monday, Tuesday, Thursday, Friday
    • School ends at 1:25pm on Wednesdays beginning Sept 14 (no early out Sept 7)

Assistant Superintendent awarded Achievement of Excellence award by Coalition of Oregon School Administrators (COSA) / Sub Superintendente recibió el premio “Reconocimiento de Excelencia” por parte de la Coalición de Administradores Escolares de Oregón

Posted on: June 28, 2022

Lisa HarlanAssistant Superintendent, Lisa Harlan, was awarded the Achievement of Excellence award by the Coalition of Oregon School Administrators (COSA). This honor was announced at the 48th Annual COSA Seaside Conference on Thursday, June 23. 

“I am honored to receive this award and accept it, really, on behalf of the entire district. Every day we center on kids and advocate for them, especially for those who need it most,” Harlan said. 

Harlan has worked for the Greater Albany Public School District since July of 2018. Prior to joining the GAPS community, she served as the Director of Elementary Education for the Salem-Keizer School District. She began her professional career as a high school and middle school Spanish teacher at Corvallis High School and Western View Middle School. She has also worked as the Assistant Principal at Linus Pauling Middle School, the Principal at Cheldelin Middle School, and the Principal at Lincoln Elementary Dual Language School in Corvallis. Her impressive educational leadership experience also includes service as a Director of School Improvement for the Oregon Department of Education. 

Harlan earned her B.A. in education from Western Oregon University, her M.Ed. from the University of Oregon, and her administrative licensure from Portland State University. 

“She knows almost everything there is to know about education, and if she doesn’t know she’ll find out. She supports and teaches me everyday. This is definitely well-deserved,” said Sue Luthra, Director of Elementary Education.

Harlan has received high praise from colleagues who nominated her for this award. Javier Cervantes, Executive Director of Equity, Diversity and Inclusion, wrote, “I have personally witnessed and experienced her demonstrated fortitude, intelligence, compassion, and care for not only those that report to her, or those that are her colleagues in the district office, but also to the countless professionals that are teaching classes or directing at a building level.” He continued, “I have learned more about leadership and guts and determination in my three months as her colleague than I have in over 20-plus years in all levels of education. Assistant Superintendent, Lisa Harlan is worthy of the Achievement of Excellence Award because that is what she is; excellence personified.”

Focusing on students, Harlan has worked diligently to strengthen the district and the community. Over the last year, Harlan has served on the Strategic Planning Committee and the Policy Rewrite Committee. Additionally, she has stepped in as the temporary Secondary Director of Middle School Education for the school district. Outside of the district, Harlan works closely with Ophelia’s Place, a nonprofit organization dedicated to helping teen girls make healthy life choices through education and empowerment. 

“I am so fortunate to be surrounded by staff who work tirelessly for students, and I am grateful to represent Albany in this way at the state level.” Harlan stated.

Lisa HarlanSub Superintendente recibió el premio “Reconocimiento de Excelencia” por parte de la Coalición de Administradores Escolares de Oregón

La Sra. Lisa Harlan, Sub Superintendente, recibió el premio “Reconocimiento de Excelencia” de la Coalición de Administradores Escolares de Oregón (COSA por sus siglas en inglés). Este honor se anunció en la 48.ª Conferencia Anual costera de la COSA el jueves 23 de junio.

“Me siento honrado de recibir este premio y aceptarlo, de verdad, en nombre de todo el distrito. Todos los días nos centramos en los niños y abogamos por ellos, especialmente por aquellos que más lo necesitan”, dijo Harlan. 

Harlan ha trabajado para el Distrito de Escuelas Públicas de Greater Albany desde julio de 2018. Antes de unirse a la comunidad de GAPS, se desempeñó como Directora de Educación Primaria para el Distrito de las Escuelas de Salem-Keizer. Comenzó su carrera profesional como maestra de español en la secundaria y preparatoria en Corvallis High School y Western View Middle School. También ha trabajado como Directora de Linus Pauling Middle School, Directora de Cheldelin Middle School y Directora de Lincoln Elementary Dual Language School en Corvallis. Su experiencia impresionante en liderazgo educativo también incluye su servicio como Directora de Mejoramiento Escolar para el Departamento de Educación de Oregón.

“Ella sabe casi todo lo que hay que saber sobre educación, y si no lo sabe, lo descubrirá. Me apoya y me enseña todos los días. Esto es definitivamente bien merecido”, dijo Sue Luthra, directora de educación primaria.

Harlan obtuvo su licenciatura (B.A.) en el área de educación de la universidad “Western Oregon University”, su grado de máster (M.Ed.) de la universidad “University of Oregon” y su licencia administrativa de la universidad “Portland State University.”

Harlan ha recibido grandes elogios de colegas que la nominaron para este premio. Javier Cervantes, Director Ejecutivo de Equidad, Diversidad e Inclusión escribió: “He sido testigo y experimentado personalmente de su fortaleza, inteligencia, compasión y cuidado demostrados no sólo por aquellos que le reportan, o aquellos que son sus colegas en la oficina de distrito, pero también a los profesionales innumerables que están impartiendo clases o dirigiendo a nivel de edificio”. Continuó: “He aprendido más sobre liderazgo, agallas y determinación en mis tres meses como su colega que en más de 20 años en todos los niveles de educación. Sub Superintendente, Lisa Harlan es merecedora del premio “Reconocimiento de la Excelencia” porque eso es lo que es; la excelencia personificada.”

Centrándose en los estudiantes, Harlan ha trabajado diligentemente para fortalecer el distrito y la comunidad. Durante el último año, Harlan se desempeñó en el Comité de Planificación Estratégica y en el Comité de Reescritura de Políticas. Además, ha intervenido como Directora Secundaria temporal de Escuelas Intermedias para el distrito escolar. Fuera del distrito, Harlan trabaja en estrecha colaboración con Ophelia’s Place, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a las adolescentes a tomar decisiones de vida saludables a través de la educación y el empoderamiento.

“Soy muy afortunada de estar rodeada de personal que trabaja incansablemente por los estudiantes y estoy agradecida de representar a Albany de esta manera a nivel estatal,” dijo Harlan.


Superintendent’s message: Supporting those impacted by violence / Mensaje del Superintendente: Apoyando a los afectados por la violencia

Posted on: May 25, 2022

Dear Albany schools community,

The last few weeks have been especially hard for our nation. On May 17, a mass shooting in Buffalo, New York claimed the lives of 10 people. Yesterday, at least 21 people – 19 of them children – were killed by a gunman at Robb Elementary School in Uvalde, Texas. In addition to these recent incidents, today marks the tragic two-year anniversary of George Floyd’s murder.

Because of these aforementioned events I feel compelled to acknowledge the trauma our students are experiencing. Loss of life due to violence is always tragic, but it is also important to note these recent tragedies have disproportionately affected communities of color. It is for this reason it is imperative to provide resources to students to cope with these horrific events.

The following is a list of mental health resources and crisis services families may access to help support conversations with children: 

In addition to the resources above, the Greater Albany Public Schools Mental Health Resource webpage includes links and phone numbers to our agency partners, such as Linn and Benton County Mental Health. Lastly, the Substance Abuse and Mental Health Services Administration has a free, confidential, 24/7 staffed hotline. This hotline may be reached by calling 1-800-985-5990 (for Spanish, press “2”).

These resources may help families navigate hard conversations about the mass shootings, as well as the stress from the anniversary of George Floyd’s murder. Collectively, our students are experiencing emotional distress from these events and it is a lot for youth to process. Compounding this trauma, as details emerge about the mass shooting in Uvalde and are reported in the media, it becomes a constant reminder of that trauma. 

Providing our students with quality education is the primary mission of this district, but if students fear for their safety, fostering an engaging learning environment becomes a challenge. I encourage our staff and families to pay close attention to students right now. As adults, we need to be quick to respond when children reach out, and provide support and guidance. Let’s be thoughtful, empathetic, and give grace, while providing support to our students when they need it most. 


Rob Saxton, Interim Superintendent

Greater Albany Public Schools

Mensaje del Superintendente: Apoyando a los afectados por la violencia

Estimada Comunidad Escolar de Albany:

Las últimas semanas han sido especialmente duras para nuestra nación. El 17 de mayo, un tiroteo masivo en Buffalo, Nueva York, cobró la vida de 10 personas. Ayer, al menos 21 personas, 19 de ellas niños, fueron asesinadas por un hombre armado en la Escuela Primaria Robb en la ciudad de Uvalde, en el Estado de Texas. Además de estos incidentes recientes, hoy se cumple el trágico segundo aniversario del asesinato de George Floyd.

Debido a estos eventos ante mencionados, me siento obligado a reconocer el trauma que están experimentando nuestros estudiantes y niños. La pérdida de vidas debido a la violencia siempre es trágica, pero también es importante tener en cuenta que estas tragedias recientes han afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color. Es por esta razón que se hace imperativo brindar recursos a los estudiantes para que puedan sobrellevar estos espantosos hechos.

La siguiente es una lista de recursos de salud mental y servicios de crisis a los que las familias pueden acceder para ayudar a apoyar las conversaciones con los niños: 

Además de los recursos anteriores, la página web de Recursos de Salud Mental de las Escuelas Públicas de Greater Albany incluye enlaces y números de teléfono a nuestros socios de agencias, como Linn and Benton County Mental Health (Salud Mental de los Condados de Linn y Benton). Por último, la agencia Substance Abuse and Mental Health Services Administration (Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental) tiene una línea directa gratuita y confidencial con personal las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Puede comunicarse con esta línea directa llamando al 1-800-985-5990 (para español, presione “2”).

Estos recursos pueden ayudar a las familias a navegar conversaciones difíciles sobre los tiroteos masivos, así como el trauma del aniversario del asesinato de George Floyd. Colectivamente, nuestros estudiantes están experimentando angustia emocional por estos eventos y es mucho para que los jóvenes procesen. Agravando este trauma, a medida que surgen detalles sobre el tiroteo masivo en Uvalde y se informa en los medios, se convierte en un recordatorio constante de ese trauma.

Proporcionar a nuestros estudiantes una educación de calidad es nuestra misión principal en este distrito, pero si los estudiantes temen por su seguridad, fomentar un entorno de aprendizaje cautivador se convierte en un desafío. Aliento a nuestro personal y las familias a prestar mucha atención a los estudiantes en este momento. Como adultos, debemos ser rápidos para responder cuando los niños se acercan, y brindar apoyo y orientación. Seamos considerados, empáticos, y demos gracia y brindemos apoyo a nuestros estudiantes en este momento.


Rob Saxton, Superintendente Interino

Escuelas Públicas de Greater Albany

Health Services director recognized by school nurses association / Directora de Servicios de Salud reconocida por asociación de enfermeras escolares 

Posted on: May 3, 2022

Rachel Smith, PhD, RN, Director of Health Services for Greater Albany Public Schools (GAPS), recently earned the Oregon School Nurse Administrator of the Year award from the Oregon School Nurses Association (OSNA). This prestigious award was announced at OSNA’s state conference on April 21 in Ashland.

“It has been an exciting journey growing our Health Services programs at GAPS, especially our nursing team, and I am truly honored to have received this award,” Smith said. “I am proud to work alongside our amazing and talented team here at GAPS.”

Smith has worked for Greater Albany Public Schools since May 2019. She has worked as a nurse in Corvallis and Baltimore before leading the GAPS Health Services team. Smith also previously served as a clinical nursing instructor at the University of Maryland, Baltimore. She has a PhD in history from the University of Illinois, and holds a bachelor’s in nursing from the University of Maryland. 

“I can’t think of anyone more deserving of a statewide award for the work that they’ve done over the past year,” said Interim Superintendent Rob Saxton. “Rachel has demonstrated incredible energy, dedication, intelligence, and common sense in helping the district work through the most challenging of times.”

Smith received more than a dozen nominations for the award from her colleagues at GAPS. The letters detail how Smith was a leader as the district weathered COVID challenges. “Nurse Rachel attended countless meetings with county and state health officials. Where she really shined was in her ability to take this information and make it understandable for us so we could keep school operating as smoothly and safely as we could under the circumstances,” wrote Melanie Casprowiak, principal of Waverly Elementary. 

Jodi Dodd, principal of Liberty Elementary, also pointed to Smith’s COVID response in her nomination letter. “Whenever there was a new announcement from the state regarding a change that schools would have to make, Rachel would calmly and intelligently guide us. She found the words that could squelch the fears of all of us,” Dodd wrote. 

In addition to Smith’s leadership during the COVID pandemic, colleagues wrote about her willingness to go above and beyond for students. “Despite being extremely busy with all the health needs a big district like GAPS has, she is accessible day and night,” wrote Christy Gill, principal at Meadow Ridge Elementary. “She answers texts and takes calls whenever we need immediate guidance and support on a variety of health issues.”

Under Smith’s leadership, the GAPS Health Services team was established in July 2021 to collaborate efforts and create a comprehensive student support system for health services. The Health Services team includes all district nurses, counselors, and the Families and Community Together (FACT) team. For more information on the district’s Health Services team, visit

Directora de Servicios de Salud reconocida por asociación de enfermeras escolares 

La Sra. Rachel Smith, PhD, RN, Directora de Servicios de Salud de las Escuelas Públicas de Greater Albany (GAPS por sus siglas en inglés), ganó recientemente el premio Administradora de Enfermeras Escolares del Año de Oregón de la Asociación de Enfermeras Escolares de Oregón (OSNA por sus siglas en inglés). Este prestigioso premio fue anunciado en la conferencia estatal de OSNA el 21 de abril en la ciudad de Ashland. 

“Ha sido un camino emocionante hacer crecer nuestros programas de Servicios de Salud en GAPS, especialmente nuestro equipo de enfermería, y me siento verdaderamente honrada de haber recibido este premio”, dijo Smith. “Estoy orgullosa de trabajar junto a nuestro increíble y talentoso equipo aquí en GAPS”. 

La Sra. Smith ha trabajado para las Escuelas Públicas de Greater Albany desde mayo de 2019. Trabajó como enfermera en Corvallis y Baltimore antes de liderar el equipo de Servicios de Salud de GAPS. Smith también se desempeñó anteriormente como instructora de enfermería clínica en la Universidad de Maryland, Baltimore. Tiene un doctorado en historia de la Universidad de Illinois y una licenciatura en enfermería de la Universidad de Maryland.

“No puedo pensar en nadie más merecedor de un premio estatal por el trabajo que ha realizado durante el año pasado”, dijo el Superintendente Interino Sr. Rob Saxton. “Rachel ha demostrado una energía, dedicación, inteligencia y sentido común increíbles, para ayudar al distrito a superar los momentos más difíciles”. 

La Sra. Smith recibió más de una docena de nominaciones para el premio de sus colegas de GAPS. Las cartas detallan cómo la Sra. Smith fue una líder mientras el distrito superaba los desafíos de COVID. “La enfermera Rachel asistió a innumerables reuniones con funcionarios de salud del Condado y del Estado. Donde realmente brilló fue en su capacidad para tomar esta información y hacerla comprensible para nosotros, para que pudiéramos mantener la escuela funcionando de la manera más fluida y segura posible bajo las circunstancias”, escribió la Sra. Melanie Casprowiak, directora de la primaria Waverly Elementary.

La Sra. Jodi Dodd, directora de la primaria Liberty Elementary, también señaló la respuesta COVID de la Sra. Smith en su carta de nominación. “Cada vez que había un nuevo anuncio del Estado con respecto a un cambio que tendrían que hacer las escuelas, Rachel nos guiaba con calma e inteligencia. Encontró las palabras que podían disipar los miedos de todos nosotros”, escribió la Sra. Dodd.

Además del liderazgo de la Sra. Smith durante la pandemia de COVID, sus colegas escribieron sobre su voluntad de hacer todo lo posible por los estudiantes. “A pesar de estar extremadamente ocupada con todas las necesidades de salud que tiene un distrito grande como GAPS, ella es accesible día y noche”, escribió la Sra. Christy Gill, directora de la escuela primaria Meadow Ridge. “Ella responde mensajes de texto y atiende llamadas cuando necesitamos orientación y apoyo inmediatos sobre una variedad de problemas de salud”.

Bajo el liderazgo de la Sra. Smith, el equipo de Servicios de Salud de GAPS se estableció en julio de 2021 para colaborar en los esfuerzos y crear un sistema integral de apoyo estudiantil para los servicios de salud. El equipo de Servicios de Salud incluye a todas las enfermeras del distrito, consejeros y el equipo de Familias y Comunidad Juntas (FACT por sus siglas en inglés). Para obtener más información sobre el equipo de Servicios de Salud del distrito, visite: